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l'histoire des chaussettes
18-05-2020

L'histoire des chaussettes

4 minutes de lecture

C'est peut-être difficile à croire, mais les chaussettes sont probablement le plus ancien type de vêtement encore utilisé aujourd'hui. Les chaussettes existent depuis l'époque de l'âge de pierre, bien avant l'apparition des pantalons ou des t-shirts. De nos jours, il semble que les chaussettes soit la partie la plus négligée et la moins travaillé de la tenue, parfois parce que les gens ne savent pas comment porter des chaussettes colorées.

Revenons sur le parcours assez fou au cours de l'histoire de notre tenue : les chaussettes.

La création

Pour revenir à l'âge de pierre, vers 5000 avant J.-C., les premières "chaussettes" que portaient nos ancêtres ne ressemblaient pas vraiment à celles que nous avons aujourd'hui. Nous avons quelques indications sur ce à quoi elles pouvaient ressembler grâce aux peintures rupestres et aux découvertes archéologiques. Il semble que ces chaussettes primitives étaient faites de peaux d'animaux et de peaux enroulées autour de la cheville.

Plusieurs milliers d'années après, jusqu'au huitième siècle avant J.-C., lorsque les chaussettes du poète grec Hésiode ont été mentionnées pour la première fois par écrit. Dans son poème "Travaux et jours", Hésiode mentionne le "piloi", une sorte de chaussette faite de poils d'animaux emmêlés, portée sous des sandales.

Plus tard, les Romains enveloppaient leurs pieds dans des lanières de cuir ou de tissu. Vers le IIe siècle après J.-C., ils ont commencé à coudre des morceaux de tissu et à coudre des chaussettes assorties. Ils les ont appelées "udones" et ce sont les premières chaussettes qui ressemblent à ce que nous portons aujourd'hui.

Les premières chaussettes en laine ont été découvertes à Vindolanda, dans le nord de l'Albanie, et datent du deuxième siècle après J.-C. Ce sont des paires pour enfants fabriquées en tissu de laine, qui servait à être protéger contre les intempéries principalement. 

À la même époque, les premières chaussettes tricotées ont été fabriquées dans l'Égypte ancienne. La plus ancienne paire de chaussettes tricotées connue, fabriquée selon la technique appelée "naalbinding", date de 300-500 après J.-C. et a été trouvée à Oxyrhynchus sur le Nil en Égypte. Les chaussettes ont les orteils fendus et sont conçues pour être portées avec des sandales.

Une chaussette en laine pour enfant datant du IIe siècle après J.-C. trouvée à Vindolanda

Une chaussette en laine pour enfant datant du IIe siècle après J.-C. trouvée à Vindolanda

Les chaussettes, signe de luxe

Au Moyen Âge, la longueur des pantalons était allongée et la chaussette devenait un matériau serré et brillant recouvrant la partie inférieure de la jambe. Comme les chaussettes n'avaient pas d'élastique, les jarretières étaient placées sur le dessus des bas pour les empêcher de tomber.

En l'an 1000, les chaussettes tricotées et tissées sont devenues un symbole du statut de la noblesse dans toute l'Europe. Au début, elles ressemblaient à des jambières et ce n'est qu'au XIIe siècle qu'on les as ajusté pour convenir au pieds.

En Europe, pour les nobles leurs chaussettes étaient généralement fabriquées dans un tissu de qualité supérieure, avec une couture arrière et une coupe diagonale. Au 15e siècle, les aristocrates français et italiens étaient à l'avant-garde grâce à leurs bas de soie faits à la main. Les hommes ont découvert que le tissu de soie extensible présente un avantage : la facilité de mouvement. Les aristocrates britanniques ont rapidement suivi leurs voisins européens, et les bas de soie tricotés sont devenus à la mode parmi l'élite britannique.

Vers 1490, les culottes et les bas faits à la main ont été combinés pour former un seul vêtement, qui sera plus tard connu sous le nom de collants. Ils étaient faits de soie colorée, de laine et de velours, et chaque jambe a une couleur différente.

Collants en soie portés par un noble au début du XVIIe siècle

Collants en soie portés par un noble au début du XVIIe siècle


En 1589, William Lee, un prêtre anglais, a inventé la première machine à tricoter. Après avoir reçu une paire de bas noirs de William, la reine Elizabeth Ier a finalement refusé de lui accorder un brevet sur son invention. Elle se plaignit que sa machine produisait des bas de laine bien trop rugueux pour les chevilles. Elle n'aimait pas les bas ni leur forme primitive et craignait que la machine ne prenne le travail des gens.

Cependant, le roi de France Henri IV voit l'opportunité que William invente et lui offre un soutien financier. L'inventeur s'installe à Rouen, où il construit une usine de chaussettes.

Les chaussettes destinées aux classes inférieures étaient en laine, et celles destinées à la noblesse étaient en soie colorée. Après la révolution industrielle, les chaussettes sont devenues plus faciles et moins chères à fabriquer, ce qui a suscité un intérêt croissant en Europe. Nombre des principes développés par William Lee se retrouvent aujourd'hui dans les machines textiles modernes.

chaussette smiley

Les temps modernes

Au cours des années suivantes, la mode des chaussettes a constamment changé, et est apparu des chaussettes de longueurs différentes (de la mi-mollet aux genoux à la mi-cuisse). Les chaussettes ne se contentent pas de coller à la broderie du haut, mais s'élargissent avec encore plus de couleurs, de décorations ou de rayures.

À la fin du XVIIe siècle, le coton est devenu un choix populaire pour de nombreux vêtements, y compris les chaussettes. À mesure que les pantalons devenaient plus longs et les chaussettes plus courtes, le terme "chaussettes" a commencé à désigner correctement ce que l'on appelle les bas.

La mode des chaussettes au début du XXe siècle
La mode des chaussettes au début du XXe siècle

Une autre révolution dans la production de chaussettes a eu lieu avec l'invention du nylon en 1938. La résistance et la flexibilité des chaussettes fabriquées à partir de mélanges coton-nylon ont conduit à un progrès naturel dans la production.

Plus tard, de l'élasthanne a été ajouté au mélange pour donner aux chaussettes supplémentaires l'élasticité nécessaire pour le confort.

Quant aux styles de chaussettes, plusieurs modèles sont apparus à la mode, qui reviennent souvent après quelques années. Grâce aux progrès de la production, le coton peut être teint avec plus de précision, ce qui rend les chaussettes plus audacieuses et plus colorées. Alors que les chaussettes à rayures sont et resteront toujours un choix populaire pour les hommes et les femmes, les chaussettes à motifs avec toutes sortes de dessins originales (comme les chaussettes "Avocat").

Chaussette Avocat

Et vous, quel est votre paire préféré ?


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